¿Cuándo surgió el wifi y a qué debe su nombre?

Para los cubanos una zona con wifi representa un espacio de recreo, y preguntar si hay wifi y cuál es su clave, se ha vuelto prácticamente en la primera pregunta para muchos a nivel mundial.
Su pronunciación varía según la región o la persona en particular, pero alguna vez te has preguntado de dónde viene esta palabra.
Te cuento que originalmente se escribía como Wi-Fi, y con el tiempo y el uso se transformó en el sustantivo común wifi. Quizás muchos pienses que el término se deriva de Wireless Fidelity (fidelidad de la señal inalámbrica), pues no, la palabra wifi es un invento que no tiene nada que ver con ello y que nació simplemente como resultado de una estrategia de marketing.
Esto lo reveló a BBC News, Phil Belanger, uno de los miembros fundadores de Wi-Fi Alliance, la compañía que dio origen al wifi y añadió que la palabra no significa absolutamente nada.
Belager cuenta que el término Wi-Fi, así como el logo en blanco y negro fueron creados por la agencia de mercadeo Interbrand, que se encargó del lanzamiento de la marca y que presentó ante la Wi-Fi Alliance 10 nombres posibles para que eligiesen uno.

“Necesitábamos algo que fuera un poco más pegadizo que ‘IEEE 802.11 b Direct Sequence”, explicó.

La confusión en cuanto al significado del nombre de este estándar de comunicaciones inalámbricas parece haber surgido a raíz de que la empresa añadió al principio en sus promociones la línea “El estándar para la fidelidad inalámbrica”, ya que los miembros del consejo directivo no confiaban en usar un nombre inventado que no estuviese asociado a ningún significado.
Más tarde reconocieron que añadir este texto había sido un error, y eliminaron esta frase explicativa.

Una actriz de Hollywood en los inicios del wifi

La Wireless Ethernet Compatibility Alliance (hoy Wi-Fi Alliance), que dio origen al wifi, se conformó en septiembre de 1999, con seis empresas. En la actualidad son cerca de 800 las que forman parte del grupo.
Pero antes de que naciera este sistema que transmite información por ondas de radio (que utiliza frecuencias de entre 2 y 5 gigahertz del espectro electromagnético), hubo otros inventos y esfuerzos que hicieron que esta forma de comunicación fuese posible.
Uno de los esfuerzos más notable nació del esfuerzo e inteligencia de Hedy Lamarr, una aclamada estrella de Hollywood de los años 40 que fue un genio de la tecnología. Durante la II Guerra Mundial, la actriz desarrolló un sistema de torpedos guiados por radio que impedía que fuesen detectados por el enemigo, y la tecnología de espectro ensanchado por salto de frecuencia que terminó dando lugar al primer estándar de conexión wifi (el IEEE 802.11) en 1997.
Otro paso importante para el establecimiento de esta tecnología tuvo lugar a comienzos de los años 70, cuando se creó una red inalámbrica llamada ALOHAnet, que demostró que se podían enviar datos de forma inalámbrica entre las islas de Hawái.
Y, en 1991, según explica la revista New Scientist, la corporación NCR y AT&T, crearon el precursor del wifi como una forma de conectar cajas registradoras, llamado WaveLAN.
Esta tecnología -cuyo potencial no fue apreciado de forma inmediata en sus inicios- se tornó tan popular, que el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE, por sus siglas en inglés) creó el estándar 802.11 que hoy día llamamos wifi y que resulta crucial para las comunicaciones.
Con información de BBC News

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